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SIMA QIAN
Historien célèbre, Sima Qian ( pinyin Si¯m? Qia¯n) (-145 - -86) est le premier à avoir tenté de décrire l'histoire de la Chine depuis sa création. Tous les historiens impériaux chinois se sont par la suite inspirés de son œuvre.
Son père Sima Tan (Si¯m? Tán) était l'historien officiel de Wu Di, empereur de la dynastie Han. En -107, sur son lit de mort, il demanda à son fils de continuer l'œuvre ambitieuse qu'il avait entreprise, c'est-à-dire un livre racontant toute l'histoire de la Chine.
Sima Qian accepta et commença à écrire en -104. Malheureusement, en -99, après avoir provoqué la colère de l'empereur Wu Di en plaidant pour un officier accusé de trahison (Li Ling), il fut condamné à être castré ou exécuté. À cette époque, être castré signifiait l'infamie et beaucoup de Chinois auraient préféré mourir plutôt que de vivre pareil déshonneur. Sima Qian choisit cependant de rester en vie pour achever son œuvre et tenir ainsi la promesse faite à son père.
Son œuvre principale est le Shiji qui comporte de nombreuses biographies, dont celle de Confucius, et qui remonte jusqu'aux aux légendaires Sanhuangwudi, que Sima Qian semble considérer comme véridiques.

Ouvrages disponibles :

Mémoires historiques de SIMA QIAN
Mémoires historiques
Vies de Chinois illustres
Poche n° 187
168 pages / 7,00 € / ISBN : 87730-611-9
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